Al menos 58 muertos y más de 500 heridos en masacre en Las Vegas

LAS VEGAS, Nevada, EE.UU. (dpa) – Al menos 58 personas murieron y más de 500 resultaron heridas durante el ataque de un francotirador mientras se celebraba un festival de música al aire libre en Las Vegas, confirmó hoy la Policía, por lo que se trata del crimen de mayor envergadura de este tipo en la historia de Estados Unidos.

Según la Policía, el tirador comenzó a disparar en torno a las 22:00 horas del domingo (07:00 GMT del lunes) desde el piso 32 del hotel Mandalay Bay contra los asistentes al concierto en The Strip, el famoso boulevard de los casinos de la meca del juego en Nevada.

En el momento del ataque, unas 30.000 personas asistían al concierto del músico country Jason Aldean, en el popular festival Route 91 Country Music Harvest. Los testigos hablaron de cientos de disparos.

El presunto atacante fue identificado como un hombre de 64 años llamado Stephen Paddock, que vivía cerca de la ciudad. “Creemos que se trató de un único atacante, un lobo solitario“, dijo el sheriff del distrito, Joe Lombardo. En la habitación del hotel se encontraron varias armas. De acuerdo con la policía, se suicidó después del tiroteo y fue hallado muerto en la habitación.

Si bien poco después la milicia terrorista Estado Islámico (EI) reivindicó hoy por medio de su órgano de propaganda Amaq la matanza y dijo que el autor de la masacre fue un “soldado” del EI que “pocos meses” antes de cometer el atentado se había convertido al islam, el FBI dijo que la matanza no está relacionada con una organización terrorista internacional.

“Hemos determinado hasta este momento que no hay conexión con un grupo terrorista internacional“, dijo Aaron Rouse, agente especial a cargo de la oficina del Buró Federal de Investigaciones (FBI) estadounidense en Las Vegas. Por ahora se siguen desconociendo los móviles de Paddock.

El presidente estadounidense, Donald Trump, describió la masacre como un “acto de maldad pura” y llamó a los estadounidenses a la unidad. Trump, quien no hizo referencia alguna al EI, señaló que visitará Las Vegas el miércoles para conocer de primera mano la situación.

De los 515 heridos, al menos 12 están en estado crítico, dijo una portavoz de la clínica universitaria de Las Vegas al canal CBS.

Los hechos se produjeron en el hotel Mandalay Bay, un resort y casino, que es uno de los más destacados del boulevard de ocio de Las Vegas por su fachada brillante y dorada.

En tanto, la policía informó que una mujer relacionada con Paddock, no se encuentra en Estados Unidos y no parece haber estado involucrada en la matanza. “La hemos ubicado fuera del país, no estaba con él cuando él (Paddock) hizo el check-in (en el hotel de Las Vegas desde el cual disparó), según hemos descubierto“, dijo el sheriff Lombardo a periodistas.

La mujer, de 62 años, identificada por las autoridades de Las Vegas como Marilou Danley, de ascendencia asiática, cuenta con un pasaporte australiano. Al parecer vivía junto al sospechoso.

Los testigos relataron escenas de pánico: mucha gente se tiró al suelo cubierto de sangre, contaba un joven. Cari Copeland Pearson, contó a dpa cómo tuvieron que reptar por encima de los muertos para ponerse a salvo.

Entre los muertos hay dos policías que no estaban de servicio y que habían acudido al concierto, informó el sherif.

El atacante pudo matar a tantas personas debido a que disparó desde una posición elevada, apuntó un agente retirado del FBI en declaraciones al canal estadounidense CNN. Había unas 30.000 personas en un espacio reducido, así que el atacante “sólo tuvo que apuntar al centro y apretar el gatillo“, explicó James Gagliano.

Además, la posición desde la que disparó provocó pánico y confusión, añadió. Cuando un tirador dispara desde un lugar elevado “nadie sabe de donde vienen los disparos“, señaló Gagliano. “La gente no está entrenada para mirar hacia arriba.”

Aldean y su banda huyeron del escenario y salieron ilesos, reconoció el propio músico horas después. “Esta noche fue peor que horrible“, escribió. “Aún me faltan las palabras, pero quería hacerles saber que tanto yo como mi grupo estamos seguros. Mis agradecimientos y oraciones para todos los afectados hoy.”

En tanto, las acciones del fabricante de armas Sturm, Ruger & Co y de American Outdoor Brands -matriz del fabricante Smith & Wesson- subieron casi un cuatro por ciento tras el tiroteo.

No es extraño que las acciones de empresas armamentísticas suban tras tiroteos y atentados, ya que ese tipo de acontecimientos hace que a menudo suba la demanda de armas a corto plazo. Según los expertos, cuando se producen estos episodios muchos estadounidenses temen que se endurezca la legislación de armas y por ello las compran.

En pleno desierto del Mojave, Las Vegas es una de las ciudades más turísticas del mundo: el año pasado, unos 43 millones de personas visitaron esta localidad de 630.000 habitantes. Es conocida por sus casinos y por haber acogido grandes espectáculos de estrellas como Elvis Presley o Frank Sinatra. La posibilidad de casarse en una noche atrae también a muchas parejas del mundo a la ciudad del estado de Nevada, que fue fundada en 1905.

 

Fuente: Diario de Yucatán

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